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为何世界级游泳比赛中几乎没有黑人

  为了证明自己的游泳实力,黑人确实比其他族群走得更艰辛。就像黄种人在田径的短跑项目上的短板一样,所以我们该庆幸曾经有过刘翔这样里程碑式的人物!

  2016年8月12日里约奥运会,美国选手西蒙•曼努埃尔(Simone Manuel)在女子100米自由泳项目上与加拿大小将奥莱克夏克(Penny Oleksiak)以52秒70的成绩一同拿下奥运会金牌。值得一提的是,曼纽尔成为历史上第一位夺得奥运游泳冠军的黑人女性运动员。

  那为何后来游泳成为黑人的一项劣势呢?如今这种游泳技能发展不平衡的情况是如何造成的呢?

  而这两个重要时期无一例外都将黑人排除在外了。二三十年代兴建的公共泳池大规模系统化拒绝黑人进入,而北方州在五十年代初期废除种族隔离后,许多白人仍忌惮与黑人在一个池子里游泳,他们放弃公共泳池,转投城郊的私人泳池。

  在美国历史上曾有两个时期,游泳在普通美国人的生活中得到爆发式普及。一是20世纪二三十年代,全国兴建2000多个公共泳池;二是五六十年代,游泳作为一种大众运动的观念真正深入人心。

  但事实上,有历史档案表明,早在15世纪,欧洲探险家就曾记录西非人水性很好。直到20世纪早期,欧洲人和美国白人会游泳仍很少,相反很多黑人经常下水冲浪、潜水,收集珍珠。

  在很多人眼中,游泳是黑人运动员最无法征服的项目,这个说法并不带有任何主观性歧视,不少解释这种现象的伪科学也应运而生,有说黑人无法漂浮的,有说他们肌肉组织太沉的,还有说他们的躯干太短的——而这些都不可信。尽管科学研究表明,白人每立方厘米的肌肉重1.05克,而黑人则为1.13克,这使得黑人在水中要比白人付出更大的气力来解决身体下沉的问题。

  游泳从未进入到非裔美国人的消遣文化中。有些黑人小孩不得不去险滩玩水,常有人丧命。六十年代种族骚乱后,许多城市在黑人聚集区修建了泳池,但这些池子无一例外都非常小,深度只有1米,根本无法用作专业的游泳教学。

  非洲的很多国家甚至没有50米的标准游泳池,因为水资源问题,游泳普及程度极低。美国黑人作家玛莎·索斯盖特也曾在《纽约时报》上讨论过黑人甚少游泳的社会背景。在索斯盖特看来,黑人甚少游泳源于当初奴隶主不让黑人学习游泳,害怕他们逃走,而后来的种族隔离制度进一步禁锢了黑人与游泳的接触。根据2010年美国游泳基金会和孟菲斯大学的一项调查,美国70%的黑人孩子不会游泳。美国疾病防治与控制中心的报告说,5岁至14岁的黑人孩子淹死的比例是同龄白人孩子的3倍。

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